Aruba

Posted Leave a comment

10 top-tips voor een week Aruba

door Karen en Anaïs Heslinga

 

Aruba alleen maar zon en strand? Absoluut niet! Want toen wij Aruba gingen verkennen in opdracht van VakantieXpert De Valk, werden we juist positief verrast door de vele kanten van het eiland.

brand new day
pastel pelikaan

Wat is de ideale vakantiebestemming? Eentje die elke dag blijft verrassen! Dan ben je bij Aruba op het juiste adres, want het Caribische eiland laat je in verwarring en vol van indrukken achter. Elke keer als je denkt dat je het eiland ‘snapt’, komt Aruba weer met nieuwe verrassende ervaringen. In de zeven dagen dat wij als vakantiereporters voor VakantieXpert De Valk naar Aruba mochten, overkwam ons dat ook. Als je leest wat we allemaal hebben gedaan, snap je vanzelf waarom…

  1. Bezoek het Nationaal Park Arikok

  2. Loop met Aruba Walking Tour door Oranjestad

  3. Ga op avontuur in het ruige noorden

  4. Ga zeilen en snorkelen met Palm Pleasure Sail Tour bij een scheepswrak uit WOII

  5. Fotografeer de mooiste street art in San Nicholas

  6. Proef de lokale Arubaanse lekkernijen

  7. Beleef het carnaval van Aruba

  8. Bezoek de Butterfly Farm

  9. Relax op een van de vele parelwitte stranden

  10. Geniet! Van de vriendelijke mensen, de natuur, het heerlijke klimaat. Kortom, ervaar het ‘One Happy Island’-gevoel!

1. Bezoek het Nationaal Park Arikok

arikok 4
close-up leguaan

In het enige nationale park van Aruba is behoorlijk wat te zien. Op het eerste gezicht is het een nogal woestijnachtig gebied met hier en daar cactussen, bosjes en divi-divi-bomen. Je kunt over een gravelweg door het park rijden, maar er is ook een 4WD-route. Die gaat naar de ruige noordkust toe waar je uitkomt bij de Natural Pool. Die had ik ook graag willen bekijken, maar onze auto was hier niet geschikt voor. Daar heb je echt een 4×4 voor nodig. Of je boekt een safaritour op het eiland, want die komt gegarandeerd wel op deze ruige onherbergzame plekken.

parkieten arikok
Karen in Arikok

Maar juist als je wandelt, krijg je de kans om veel meer te zien van de natuur, zoals ratelslangen, vleermuizen, leguanen en parkieten.

Arikok huisje
arikok 2

Wij wandelden mee met een parkranger die ons onder meer naar de Fonteingrot en de Guadiriki-grot bracht. Daar kun je rotstekeningen uit de tijd van de indianen zien! De tekeningen dateren van 1000 v Chr. en zijn te bekijken in de kalksteengrotten.Je ziet afbeeldingen van mensen en dieren (vooral vissen en vogels), maar ook van geometrische symbolen.

rotstekening Arikok
parkranger
roofvogel Aruba

Ook wist onze gids ons veel te vertellen over de lokale flora en fauna – echt ontzettend interessant! Het park is echt een geweldige plek om de hele dag door te brengen en te genieten van de spectaculaire natuur.

Anaïs in de grot
20190305154501_IMG_9687

2. Verken Oranjestad met een local guide

Onze ochtendtour met Eddy van Aruba Walking Tours was geweldig. Doordat het ‘s ochtends vroeg was, was het in de stad heerlijk rustig en de temperatuur was prima voor een leuke wandeling.

Oranjestad is de hoofdstad van Aruba en de stad waar vrijwel iedereen tijdens een vakantie op dit tropische eiland wel een keer naartoe gaat. Het kan er druk zijn, zeker als er een paar cruiseschepen in de haven liggen. Bovendien is het een vrij toeristische stad. Maar buiten de drukke winkelstraat en de shopping malls zijn er ook enkele prachtige monumenten te zien. Onze gids wist enorm veel over Aruba (en met name Oranjestad) te vertellen – en met grote bevlogenheid! Wij vonden dit echt een aanrader. Bovendien kwamen we op plekken waar we waarschijnlijk zonder gids nooit gekomen zouden zijn.

Hieronder hebben we een reeks bezienswaardigheden van Oranjestad op een rijtje gezet:

Fort Zoutman is ruim twee eeuwen oud en daarmee het oudste fort van het Caribische eiland. De Willem II-toren was oorspronkelijk klok en vuurtoren, maar deed later ook dienst als onder meer gevangenis, belastingkantoor, rechtbank en postkantoor. Nu vormen fort en toren samen het Historisch Museum.

Fort Zoutman 2

Het Archeologisch museum aan de Schelpstraat 42 moet je zien omdat het gebouw zo ongelooflijk mooi is. Dit voormalige huis van de familie Ecury is geschilderd in groen en zonnig geel. Binnen kom je meer te weten over Aruba tot aan 2500 v Chr.

archeologisch museum
muurbloem

Het opvallende groene gebouw aan de Wilhelminastraat 8 is het Eloy Arends Huis, een ontwerp van architect Merdado Picus. Jacobo Eloy Arends was dokter en gaf opdracht voor de bouw van dit nog altijd indrukwekkende herenhuis. Zijn zoon verkocht het aan de staat en na een grondige renovatie is dit nu het stadhuis van Aruba.

stadhuis 2
stadhuis 3

Alle belangrijke winkelstraten komen uit op het Daniël Leoplein in hartje Oranjestad, een pastelkleurige parade van imitatie-grachtenpandjes. Ook de belangrijkste shopping malls liggen op een steenworp afstand.

huizen geel
pastelkleurige huizen

Nog een leuke tip: neem de tram in Oranjestad! Deze brengt je door de belangrijkste straten in het centrum. Je proeft gelijk de sfeer van deze vrolijke stad en bovendien is het helemaal gratis…

Anaïs en de tram

3. Ga op avontuur in het ruige noorden

California lighthouse:

lighthouse blauw (2)
zeilboot zonsondergang

De California-vuurtoren is een van de bekendste plekken op Aruba. Een echte trekpleister, omdat je hier echt van de meest fantastische uitzichten kunt genieten. De vuurtoren werd vernoemd naar de S.S. California, een schip dat zonk in 1910, voorafgaand aan de bouw van de toren. Het is erg bijzonder om vanaf de vuurtoren de zonsondergang te bewonderen.

lighthouse 2

Alto Vista:

Een van de bijzonderste plekken op het eiland is de plek waar de Alto Vista-kapel staat.
Deze kapel wordt nog wekelijks gebruikt. De prachtige kleuren in het serene landschap geven het een bijzondere uitstraling. Het is een piepklein kapelletje, maar met bijzonder veel charme en sfeer.

alto vista kapel

Boca Prins:

boca prins 5

Dit afgelegen strand is een perfect voorbeeld van het iconische landschap aan de ruige noordkust van Aruba.

De witte duinen vormen een groot contrast met de rotsachtige kustlijn en dit strand lijkt een idyllische plek die uitnodigt om lekker te gaan zwemmen. Maar een waarschuwing is hier op zijn plaats: door de sterke onderstroom is het hier echt gevaarlijk om te zwemmen. Je bent gewaarschuwd!

Wij hebben hier prachtige foto’s gemaakt op het boven de oceaan uitstekende plateau. Maar het waaide hier zo hard dat je echt moest oppassen dat je niet wegwaaide!

boca prins 4

Goudmijnen:

Ook bijzonder: het Nationaal Park Arikok herbergt de resten van historische goudmijnen in de heuvel van Miralamar. In het begin van de negentiende eeuw werd er op het eiland goud gevonden, het begin van een echte goudkoorts. Deze verlaten goudmijnen zijn nu te bezoeken en behoren tot de belangrijkste bezienswaardigheden van Aruba. Bovendien kun je de ruïne beklimmen. Bovenop heb je een geweldig uitzicht over de woeste kust.

ruïne Aruba
cof_soft

4. Zeilen en snorkelen bij een oud scheepswrak

sailing
snorkelen

Aruba en water horen bij elkaar. Vandaar dat wij een snorkel-en-sail-excursie gedaan hebben met Palm Tours. Daarvoor moesten we al vroeg in de ochtend in Palm Beach op de boot stappen. Dat bleek een gigantisch grote catamaran, waar wij met ongeveer 50 mensen op zaten. Zo gingen we de oceaan op. Aan boord was plek genoeg voor iedereen, daar kreeg je ook je snorkeluitrusting. De bemanning was zeer vakkundig en gezellig. De sfeer aan boord was heerlijk, en ook voor de inwendige mens was goed gezorgd: er was lunch en ook de drankjes waren allemaal inclusief. Onderweg stopte de boot op drie plaatsen waar je kon snorkelen.

De mooiste plek vonden wij bij het gezonken scheepswrak. Wij waren echt verbaasd dat het wrak zo groot was. Door het ruwe water was het weliswaar moeilijk te zien, maar als je dichter bij de rotsen kwam, kon je wel prachtig koraal zien, waar de vissen tussendoor zwommen. Al met al een geweldige ervaring!

close-up pelikaan
Anaïs en scheepswrak(1)

Tip: Voor of na de snorkelexcursie kun je onwijs lekker en gezellig eten bij Bugaloo!

5. Fotografeer de mooiste street art in San Nicholas

streetart hoofd
street-art vogel
street-art krab

San Nicolas is de op een na grootste stad op Aruba. Sinds het sluiten van de olieraffinaderij was San Nicolas vooral vergane glorie. Afgelopen jaar werden daarom vele street art-kunstenaars uitgenodigd om kale muren om te toveren in een eyecatcher. Met waanzinnig resultaat. Slenterend door de stad word je keer op keer verrast door vaak gigantische kunstwerken in heel verschillende stijlen. Dat fleurt de boel lekker op. Kortom, een hele aangename ervaring om daar door de straten te slenteren.

streetart 5
streetart vissenkom
streetart schildpad

6. Proef de lokale Arubaanse lekkernijen

Hoe kom je meer over de lokale bevolking te weten? Door op zoek te gaan naar de plekken waar de locals komen. Dus bezochten we een paar authentieke eet- en drinkgelegenheden voor de Arubaan.

Huchada (Santa Cruz)

huchada 3
huchada 2

Deze bakkerij zit in een Arubaans cunucu-huis. Dit is een geweldige stop om bijvoorbeeld, zoals wij deden, te ontbijten. Ontzettend vriendelijk personeel, enorme keus in gebak, brood, en zoete en hartige lekkernijen in een prachtig pand. Echt een must!

Zeerover (Savaneta)

pier zeerover
verse vis Zeerover

Dit visrestaurant is tegenwoordig een echte place-to-be waar ze dagverse vis serveren. Heerlijk eerlijk eten. Houd rekening met een rij om te bestellen, want dit is echt een plek om te eten, ook voor locals. Je zoekt een plekje om te zitten direct aan het water, er heerst daar echt een Arubaanse sfeer. Je kiest uit de catch of the day of garnalen. Daar kun je frites pan bati en andere Arubaanse bijgerechten bijbestellen. Lekkere vis in ongedwongen sfeer. Echt top!

klaarmaken vd vis zeerover
uitzicht zeerover

Bugaloe(Palm Beach)

bugaloo 2
bugaloo

Op de Palm-pier (waar ook de sail-en-snorkel-excursie van Palm Tours start) vind je deze fraai gelegen strandtent, met een mooi uitzicht over de zee. Erg gezellig en je kunt er goed eten. Regelmatig kun je dineren met live entertainment. Kortom, een gezellige strandbar waar je kunt genieten van een echte Arubaanse zonsondergang.

Charlie’s Bar (San Nicholas)

Na een middagje street art in San Nicholas gingen we voor een verfrissend drankje naar deze bar. Als je op Aruba bent, dan móét je deze ervaring meemaken. De buitenkant van het pand belooft al iets speciaals, maar bij binnenkomst val je van de ene verbazing in de andere. Wat een unieke verzameling met spullen! Je zou bijna vergeten dat je hier ook kunt eten en drinken… Overal waar je kijkt hangen souvenirs van bezoekers. Echt een must-see op je trip naar Aruba.

cof_soft
charlie's bar 3
charlie's bar 2

Eten en drinken is sowieso  op Aruba volop te verkrijgen. Overal langs de kant van weg, of dichtbij het strand vind je zogenaamde foodtrucks. Je kunt daar de lekkerste hapjes en drankjes krijgen. Ze zijn bijna de gehele dag open, en voorzien van echt verse Arubaanse lekkernijen.

foodtruck(1)

7. Beleef het carnaval

Onze opdracht voor deze trip: breng verslag uit van het 65e Carnaval op Aruba. Op voorhand hadden we eigenlijk nog geen goed beeld van wat ons te wachten stond. En wij als nuchtere West-Friezen waren er zelfs een beetje lacherig over. Wat zouden we ervan vinden en hoe zouden wij dit als buitenstaanders beleven? Het overtrof echt onze stoutste dromen. Wat een fantastisch feest!

carnaval 18
carnaval 16
carnaval 15

Een maand lang staat Aruba in het teken van vrolijke muziek, kleurrijke optochten en veel drukte. Ook de spectaculaire parades mogen tijdens deze feestmaand niet ontbreken. Carnaval op Aruba is het grootste feest van het jaar!

Voorbereiding
Een jaar lang bereiden de Arubanen zich voor op het feest. Het maken van kostuums, ontwerpen van carnavalswagens, en natuurlijk het kiezen van de juiste muziek horen er allemaal bij. Carnaval is gewoon het hoogseizoen voor de Arubanen.

Pracht en praal
Pracht en praal, dat is waar het om draait bij carnaval. Veel toeristen bezoeken Aruba speciaal in de maanden van het carnaval, omdat dit eigenlijk de leukste tijd is om het echte Aruba beter te leren kennen. Het carnaval op Aruba is ook echt een feest van het volk. Dit komt waarschijnlijk doordat 86% van de Arubanen katholiek is. De carnavalskarren worden mooi versierd, vrouwen en mannen worden uitgedost met prachtige kostuums en felle kleuren en ze zorgen met z’n allen voor de leukste en vrolijkste muziek. Ook wordt er fel gestreden om verschillende prijzen zoals de onderscheiding voor de Carnaval Queen.

carnaval 10
carnaval 2
carnaval 7

Muzikaal festijn
Op muzikaal gebied worden er ook diverse prijzen uitgereikt. De muziek die tijdens de optochten wordt gedraaid, blijft je nog lang bij. Wij hebben echt de hele vakantie liedjes in ons hoofd gehad, we hebben ze zelf geprobeerd terug te vinden in de muzieklijsten, omdat je er instant vrolijk van wordt. Als ik hieraan terugdenk, doe ik dat met een grote glimlach…

Ga ook op in de sfeer van Aruba‘s grootste feest – een maand lang plezier met straatfeesten, bekend als ‘jump-ups’, de koninginverkiezingen, waar schoonheden van alle leeftijden paraderen en niet te vergeten: de spectaculaire parades!

De parades in San Nicolas en Oranjestad behoren tot de grootste feesten van het seizoen. Beide steden sluiten daarmee hun carnaval af. Onder de brandende zon vind je in de optocht mensen in schitterende, gevederde en met pailletten afgezette regalia naast fantasierijke rollende praalwagens en enorme muziekmachines op wielen. In elke optocht zie je wel 10 tot 15 carnavalsgroepen, die elk met hun praalwagens en kleding een eigen thema uitbeelden. Sommige carnavalsgroepen op Aruba hebben honderden leden. Deelnemers besteden maanden aan het voorbereiden van hun glitterende kostuums. Sommige kostuums zijn zo enorm en zwaar dat ze met ondersteuning voortgerold worden. Elke carnavalsgroep swingt op zijn eigen muziekband. Die speelt op de truck die met de groep meerijdt. Langs de route van de grote parades zie je tal van wagens in alle soorten en maten. Veel van de toeschouwers vinden het ook prima om langs de weg te staan.

publiek carnaval 2
carnaval 1
local 2

Er heerst een sfeer van gezelligheid en vriendschap, waarbij het lange wachten wordt veraangenaamd met eten, drinken, begroetingen en gesprekken.

Het eind van de feestmaand wordt gemarkeerd met de nachtelijke verbranding van King Momo, een levensgroot symbool van de carnaval festiviteiten.

Carnaval op Aruba is veel te leuk om te missen!

carnaval 17

Waarom meer mensen dit feest zouden moeten meemaken?

Een waar schouwspel voor het hele gezin

Voor de parades met de mooiste praalwagens ben je in San Nicolas en Oranjestad aan het goede adres. Ontzettend veel locals vieren het feest en lopen mee of kijken toe naar deze wandelende tentoonstelling. Hele families zijn uitgerukt met koelboxen vol versnaperingen en zo vertoeven ze de hele middag langs de kleurrijke parade. Behalve dat je als toeschouwer je ogen uitkijkt, is het er ook nog eens ontzettend gezellig en gemoedelijk!

Ware modeshow, je weet niet wat je ziet

Carnaval op Aruba betekent een ware show van mooie en verzorgde kleding: glitterkostuums en verentooien zijn het modebeeld! Jezelf helemaal optutten met spraakmakende make-up en een heleboel glitters, zowel bij mannen als vrouwen. Echt, je kijkt je ogen uit. En iedereen is trots op zijn of haar outfit. En wil dan ook graag voor je camera poseren!

Tropische temperaturen 

Gemiddeld genomen is het op Aruba rond de avonduren nog steeds zo’n 26 graden. In vergelijk met het carnaval in Nederland, daar mag je hopen dat ‘t droog blijft. En de thermometer zal daar niet boven de 10°uitkomen.

Dansen, dansen en dansen 

Het Arubaanse carnaval staat in het teken van de vrolijkste zang en dans, iedereen gaat helemaal los. In vergelijking met de polonaise in Nederland is dit op Aruba toch een stuk vlotter en losser.                

 

carnaval 14(1)
carnaval 19

Een voorjaarstrip naar Aruba is dus zeker de moeite waard! En na al dat feestgedruis bijtanken op ’s werelds mooiste stranden…

8. Bezoek de Butterfly Farm

vlinder 1
vlinder 3

De Butterfly Farm is een prachtige en mooi onderhouden vlindertuin. Echt de moeite waard deze te bezoeken. Het personeel geeft je fijne uitleg en je mag met je ticket zo vaak mogelijk terugkomen als je zelf wilt.. Voor een fotograaf een lust voor het oog: je ziet echt de meest exotische vlindersoorten.

9. Relax op een van Aruba’s parelwitte stranden

Als je aan Aruba denkt, denk je aan parelwitte stranden en helderblauw water. Echt waar, het ene strand is nog mooier dan het andere. We hebben er een paar op een rijtje gezet zodat het makkelijk kiezen is.

  • Eagle Beach komt regelmatig voor in top-tien-lijstjes van ‘s werelds mooiste stranden. De reden? Het poederachtige, witte zand trekt toeristen van over de hele wereld. Je vindt er veel activiteiten zoals banana rides en jet skiing. Maar ook vind je er genoeg palapa’s voor een koel drankje.
zeilboot zonsondergang
minimal strand
  • Baby-beach is de plek waar je heengaat als je wilt snorkelen. Maar de ondiepe blauwe lagune is ook een ideale plek om te zwemmen met kleine kinderen. Vandaar die naam dus.
Anaïs baby-beach
baby-beach boom
chill babybeach
  • Arashi Beach is het beste alternatief voor als je Eagle Beach te druk vindt. Ook hier zacht zand, turquoise water maar zonder de menigten. Het snorkelen is ook hier subliem! Je drankje haal bij je favoriete palapa.
zwemmende pelikaan
palmboom 3
  • Op Druif Beach stond onze accommodatie ( Divitamarijn ). We stapten zo onze kamer uit het strand op! Als je dat wilde, kon je gelijk uit bed een verfrissende duik nemen. Zo fijn! Druif Beach is niet zo druk, dus je hebt overal plek om te liggen. Schaduw vind je onder de palmbomen, of onder de vele rieten parasols. Het is echt een familiestrand met veel faciliteiten en horeca. Elke dag was je uitzicht anders: pelikanen die om je heen vlogen of lekker dobberden op het water. En zeilboten die aan de horizon wegvoeren. Een geweldige plek om te relaxen na een enerverende excursiedag.
strand druif beach
cof_soft
  • Palm Beach is een van de bekendste en drukste stranden van Aruba. Hier kun je de meest uiteenlopende watersporten beoefenen.Wij zijn hier opgestapt voor onze snorkel-en-sail-excursie. Wil je eens een kijkje nemen in een van die grote luxe hotels? Dan moet je hier zijn. Je mag gewoon al wandelend vanaf het strand die hotels binnenlopen en je vergapen aan alle luxe, de pracht en praal waar Amerikanen zo van houden. Heel grappig om mee te maken!
dav_soft
pastel pelikaan

En wat heel fijn is aan de Arubaanse stranden: ze zijn allemaal vrij toegankelijk!

10. En de allerbeste tip? Genieten!

Aruba is hét Caribische eiland voor bezoekers die zelf invulling aan hun eilandvakantie willen geven. Het eiland mag dan niet groot zijn wat oppervlakte betreft, er is meer dan genoeg te doen. Er zijn zoveel verschillende vakanties mogelijk! Of je nu in een strandstoel relaxt en geniet van de schoonheid van het kristalheldere water, of een avontuurlijke tocht maakt door het nationale park, je kunt er zeker van zijn dat het een van je allerbeste vakanties wordt. Een van de redenen waarom Aruba tot de top van de Caribische eilanden behoort, is omdat je altijd weer wilt terugkomen als je er eenmaal bent geweest. De beste Caribische eilanden zijn de eilanden waar je je thuisvoelt op het moment dat je uit het vliegtuig stapt. Dan weet je precies waarom Aruba ‘One Happy Island’ wordt genoemd!

dav_soft
zonsondergang Anaïs

Als laatste een paar handige weetjes. Doe er je voordeel mee.

dav_soft
  • Het kraanwater is perfect drinkwater, bovendien is het gratis en heeft het een goede smaak.
  • Iedereen noemt elkaar ‘dushi’, wat zoiets als lieverd betekent in het Papiamento.
  • Een gezellig woord dat je tegen iedereen kunt zeggen.
  • Op Aruba hebben ze Amerikaanse stopcontacten, dus even een wereldstopcontact meenemen.
  • Wat ons enorm verbaasde: op Aruba is het heel gewoon om wat er over is van een maaltijd mee te nemen naar huis.
  • Je kunt dus gerust om een ‘doggybag’ te vragen.
  • Je kunt op Aruba gewoon met Amerikaanse dollars betalen.
  • Aruba valt buiten de orkaanzone.
  • De regen die er valt is minimaal en doorgaans zijn de buien kort.
  • Overal op het eiland zie je stapels stenen. Dit zijn wensstenen. Hoe hoger de stapel, des te meer hebben de mensen te wensen.
  • Hoewel Nederlands en Papiamento de officiële talen zijn, spreken de meeste Arubanen ook Engels en Spaans.
stenen stapelen
auto en scheepswrak

Een dank is hier echt op zijn plaats! Allereerst bedanken wij VakantieXperts de Valk voor deze onvergetelijke reis, zij stelden ons in de gelegenheid om Aruba te verkennen, en te bekijken door onze ogen. Het was een onvergetelijke ervaring!!

Bedankt A.T.A. ( Aruba Tourism Authority)voor de geweldige medewerking, voor een prachtig programma, en voor jullie fijne begeleiding, Bedankt lieve Paula voor het ons geduldig begeleiden en rondrijden op Aruba.

Sunny cars Nederland willen wij bedanken voor het lenen van een huurauto. Het is fijn om een vervoermiddel tot je beschikking te hebben, zodat je kunt gaan en staan waar je maar wilt.

En natuurlijk willen wij Divitamarijn all-inclusive bedanken en met name Tabitha voor ons fantastisch verblijf op Aruba. We hebben ons als prinsessen gevoeld! We werden ontzettend in de watten gelegd door alle medewerkers!

“ MASI DANKI “ en graag tot ziens!!