Zwitserland

Posted

“Nature wants you back”

Op deze reis naar Bern & Luzern had ik mij enorm verheugd, omdat Zwitserland al heel lang op mijn verlanglijstje stond. Afgelopen oktober mocht ik daar beide regio’s verkennen. En wat was ik aangenaam verrast, het overtrof echt mijn stoutste dromen. Dit land heeft zoveel te bieden voor de natuurliefhebber en de rust zoeker. In mijn fotoreportage hoop ik hiervan een goed beeld te geven en ook dat ik menigeen kan inspireren om juist in de rustige tijd (de herfst) een reis naar dit fantastische land te plannen!

DJI_0197-HDR
Engstlensee
20191122_091017
Adelboden
IMG_3926
Engstligenfalle

ADELBODEN

Dit was voor ons de uitvalsbasis in de regio Bern, centraal gesitueerd voor de meeste tripjes in deze regio.

Een echte aanrader vonden wij het Cambrian hotel. Met een weergaloos uitzicht op het dal van Adelboden. Er is een  luxe spa en een infinity pool, geweldig vooral in de ochtend nevel. Echt waanzinnig mooi, als je geluk hebt kun je dit zwembad geheel voor jezelf hebben (maar dan moet je wel van vroeg opstaan houden).

Het dorpje op zich heeft ook genoeg te bieden, het heeft heel veel restaurantjes en charmante hotels. Ook kun je met verschillende kabelbanen de berg op, om van de vele geweldige uitzichten te genieten. Toen wij hier waren lag er nog niet heel veel sneeuw, maar boven op de berg hadden ze voor het weekend al een heuse ski-afdaling geprepareerd. Skieen in de herfst, wat een sensatie.

Op nog geen 10 minuten rijden vind je de Engstligenfälle,  een waar natuurspektakel. Deze waterval is de op een na hoogste waterval van heel Zwitserland. Om er te komen hoef je maar een klein stukje te lopen door een prachtig bos. Voor de echte wandelaar zijn er fantastische wandelroutes uitgezet. Ook kun je onder deskundige begeleiding direct naast de waterval omhoog klimmen. Dus ook voor de echte waaghalzen onder ons voldoende uitdaging.

IMG_3883
Adelboden
20191122_091354
Adelboden
IMG_3905
The Cambrian

KANDERSTEG / OESCHINENSEE

Voor de meeste mensen is dit meer het mooiste van alle Alpen-meren. En ik kan dat beamen! Het staat zelfs op de Unesco werelderfgoed lijst.

Om er te komen neem je de kabelbaan in Kandersteg. Op zich is zo’n ritje al een geweldige ervaring, met prachtige vergezichten. Eenmaal boven gekomen kun je kiezen uit 2 wandelroutes om bij dit meer te komen. Indrukwekkende besneeuwde bergtoppen strekken zich voor je uit al lopende door een mooi geurend bos. Eenmaal aangekomen bij het meer valt gelijk het kraakhelder blauwe water op.

Wat een schoonheid, je kunt daar net zoals wij deden op het terras van Berghotel Oeschinensee heerlijk lunchen! Wij hebben daar echt genoten, lunchen met zo’n waanzinnig uitzicht. Heerlijk voor een natuurfotograaf! Maar ook voor wandelaars is het een prachtig gebied.

IMG_3958
Oeschinensee
Oeschinensee

BLAUSEE

De omgeving van de Blausee heeft veel te bieden. Het is alsof je een sprookjesboek binnenstapt. Prachtige slingerende wandelpaden leiden naar het meer, waar je echt 3 keer met je ogen moet knipperen omdat je bijna niet geloofd wat je ziet. Het water daar is zo blauw, en de kleuren van de bomen eromheen zijn magisch mooi. De hele sfeer die het uitademt is geweldig. Wij waren er op een regenachtige ochtend, maar zelfs dan is het daar wonderschoon. Je kunt om het meertje heenlopen, maar ook is er een mogelijkheid om met een boot met een glazen bodem het meer te verkennen. 

Overal waar je kijkt zwemmen prachtige forellen, ik heb deze zelfs gefilmd, met mijn camera onder water, wat echt zo gaaf was.

Hoogstwaarschijnlijk is de herfst hier de mooiste periode door het felle contrast van het geel, rood en oranje van de bomen en het azuurblauw van het meer.  

20191122_091454
Blausee
20191019_102629
Blausee
20191122_103952
Blausee
Engstlensee

ENGSTLENSEE

Op onze doorreis kwamen we min of meer per ongeluk hier terecht. Dit gebied ligt  tussen de regio Bern  en Luzern in. We zagen het bordje Engstlensee en hebben toen spontaan deze afslag genomen. Wat een verrassingstrip en aanrader!

Om er te komen rijd je op smalle weggetjes de berg op, op zich al een fantastisch avontuur. Eenmaal aangekomen bij deze vallei, kom je voor een slagboom waar je gevraagd wordt 8 Zwitsersec Franken te betalen en dat is het geld meer dan waard!

Wat een fantastische omgeving. We reden door een vallei met watervallen, lieflijke huisjes en ontelbaar mooie gekleurde bomen. Koeien graasden daar en het leek of er miljoenen gele vlinders om je heen vlogen. Het waren kleine blaadjes die dwarrelden op de thermiek van de wind. Dit alles hadden wij helemaal voor onszelf, waar vind je dit tegenwoordig nog?

 

Ook het meer zelf was geweldig, je had het uitzicht op de besneeuwde toppen van de berg Titlis, ook hier was het water van het meer kraakhelder. Het enige wat wij daar zagen waren vogels (zelfs grote roofvogels) en in de verte een paar vissers. Bootjes lagen te dobberen aan de aanlegsteiger en voor de rest ademde dit alleen maar sereniteit en rust uit. Wat een geluksvogels waren wij dat we deze plek hadden mogen ontdekken, ik zou dit gebied dan ook zeker aanraden.

IMG_4102
Engstlensee
20191122_092511
Engstlensee

GÖSCHENERALP

Dit aangelegde bergmeer kun je helemaal verkennen door eromheen een route te volgen. De route is ongeveer 8 km lang en kent veel hoogteverschillen, een uitdaging voor de sportieve wandelaar. Maar ook kun je een gedeelte hiervan afleggen. Een perfecte manier om foto’s te maken van de omliggende bergen.

Toen wij er waren was het behoorlijk dreigend en winderig, maar voor de plaatselijke vissers daar was dit geen probleem. Zij stonden prachtige exemplaren uit het water te hengelen. De omgeving van dit gebied is ook meer dan de moeite waard. Prachtige vergezichten, en lieflijke dorpjes, met hoog op de berghellingen kerkjes die als bakens boven het landschap uit steken.

Ook staat dit gebied om zijn gevaarlijke bergpassen. De allerbekendste is wel de Teufelsbrucke. Zeer indrukwekkend, wij kunnen ons voorstellen hoe het daar in de winter moet zijn!

20191122_090923
20191122_091523
IMG_4130
IMG_4146
Andermatt

ANDERMATT

Als je een echt gezellig Zwitsers dorpje wilt bezoeken, plan dan een bezoekje aan het idyllische Andermatt. In de winter kun je hier uitstekende vele skipistes bezoeken.

Maar in de herfst is dit gebied ook zeker de moeite waard. Het is omgeven door een schitterende afwisselende natuur, met ontelbare bergmeren en kleine gletsjers, indrukwekkende dwarsdalen.en verschillende passen.

Het dorpje zelf is vrij authentiek, met veel restaurants en hotels. Het is ook niet voor niets dat Johann Wolfgang von Goethe dit gebied  “Mij is het onder alle streken die ik ken de liefste en interessantste” noemde.

FURKAPAS

Deze rit naar boven is meer dan de moeite waard. De pas was goed te rijden ook al hadden we regenachtig weer. Onderweg zijn er genoeg stopplaatsen om te rusten of om van de verbluffende uitzichten te genieten of om foto’s te nemen. Deze weg heet zelfs de ‘James Bond strasse,” dit omdat er meerdere James Bond films opgenomen zijn. De grote achtervolging in Goldfinger bijvoorbeeld. Eenmaal aangekomen waren wij weer de enige bezoekers, wat in dit geval echt iets episch/ desolaats had.

Maar ik snap dat deze plek voor heel veel mensen grote aantrekkingskracht heeft!. Deze plek zul je niet snel meer vergeten. Zeker de moeite waard als je hier in deze omgeving bent.

LRM_EXPORT_136518323188271_20191025_235743614_mix01
Furkapas
Furkapas

ENGELBERG (REGIO LUZERN)

Engelberg is gelegen in een breed hoogdal. Het omringende berglandschap wordt gedomineerd door de berg Titlis. Engelberg staat in de top 10 van Zwitserse skigebieden. Zomers draait alles om bergbeklimmen, fietsen en golfen.

Het prachtige benedictijnenklooster heeft ook nu nog een bepalende invloed op het dorp. Er wonen en werken nog steeds monniken. Erg leuk om ook een bezoekje te brengen aan de plaatselijke kaasmakerij. Alles is vrij toegankelijk, en je krijgt echt inzage in de procedure van het kaasmaken.

Wat je zeker niet mag overslaan is de kerk bij dit klooster! Prachtige plafondschilderingen en ornamenten, de architectuur en de inrichting zijn indrukwekkend. Ook vind je hier het grootste orgel in Zwitserland.

Wij mochten in de Ski Lodge overnachten, wat voor ons een aangename verrassing was. Dit hotel is bijzonder sfeervol, en met een prachtig uitzicht op de berg Titlis en het dal hiervoor. In de tuin van het hotel kon je zelf gebruik maken van een hot tub en sauna. Zeer uniek en welkom na een ingespannen dag in de frisse buitenlucht.

 

IMG_4171
omgeving Engelberg
IMG_4273 - kopie
klooster Engelberg
IMG_4221 - kopie
omgeving Engelberg

Tijdens ons verblijf hadden we de pech dat het behoorlijk waaide, zo erg zelfs dat de kabelbaan naar de Fürenalp gesloten bleef. Het zou te gevaarlijk zijn om daarin te stappen. We hebben toen besloten om de kabelbaan naar de berg Titlis te nemen en het daaronder gelegen Trubsee. Wat wij niet wisten en waar wij ons behoorlijk over verbaasd hebben, was het feit dat deze berg bezocht wordt door duizenden mensen uit India / Pakistan. Op onze vraag waarom dit zo is, werd ons verteld dat dit voor deze mensen een heilige plek is, en dat je tenminste 1 keer in je leven deze berg bezocht moet hebben. Zelf oude vrouwtjes enkel en alleen op pantoffels werden mee de berg op genomen. Voor ons onvoorstelbaar, maar voor hen dus gewoon.

Wij waren er volledig op gekleed om de sneeuw in te duiken, helaas pakte dit anders uit dan dat wij gehoopt hadden. Door de harde wind konden wij alleen maar op het buitenterras een blik werpen op de omgeving. Enigszins teleurgesteld keerden wij naar het halverwege gelegen Trubsee. Geen sneeuw gevoeld , of vastgehouden. Maar we hadden wel geluk dat we nog de berg op mochten, het was echt onmogelijk om de hangbrug op te gaan.

De Trubsee zelf was weer een aangename verrassing , we hebben een mooie wandeling om dit meer gemaakt. Prachtige vergezichten en weerspiegelingen/ reflecties.

Ook hier hadden we weer het gevoel dat wij hier nagenoeg de enige bezoekers waren. Wat wij zeer opmerkelijk vonden, omdat dit zo’n ongekend mooie plek was. En op de berg waren er zoveel mensen waar waren deze allemaal gebleven?! Maar de toerist kijkt en maakt een foto en gaat weer, loop je dus wat verder, heb je het rijk alleen, en kom je op de mooiste plekken, die een ander niet ziet.

IMG_4185
Trubsee
IMG_4199
Trubsee
IMG_4208
Trubsee

FÜRENALP

Op onze laatste dag hebben we nog een poging gewaagd om deze berg via een kabelbaan te bezoeken. Tot onze grote verrassing was dit mogelijk.

En wat een geluk hadden wij, want tijdens de rit omhoog trokken de wolken samen en zagen we geen hand voor ogen. Toch hebben we doorgezet, en deze poging werd beloond, want vanuit het niets verscheen ineens de zon door de dikke mist en kwam er een betoverende wereld tevoorschijn. Op deze berg waren wij echt de enige bezoekers. Je hoorde in de verte de koebellen rinkelen, of een roofvogel krijsen. Voor de rest was het stil, gewoon echt stil. We hebben onze drinkflessen daar gevuld met kristalhelder gezond water, gezocht naar de bergmarmotten, maar helaas deze niet aangetroffen.

Ben je in Engelberg plan dan zeker een bezoekje aan de Fürenalp, misschien heb jij dan meer geluk om deze uit de kluiten gewassen marmot voor de lens te krijgen.

IMG_4257
Furenalp
Furenalp

DANKWOORD

Allereerst wil ik @myswitzerland bedanken voor deze fantastische reis. Wat mocht ik in een geweldig gebied van de natuurlijke pracht en praal genieten.

Bedankt @madebern en @ilove_lucerne voor het fijne programma wat jullie voor ons bedacht hebben. Het was echt geweldig.

Hotel Cambrian (Adelboden) bedankt voor jullie gastvrijheid en culinaire hoogstandjes, we hebben ons daar echt als vorsten gevoeld. Wij raden dit hotel zeker aan, mocht je deze regio gaan bezoeken.

Een dank is ook op zijn plaats voor het Berghotel Oeschinensee. Wat hebben wij daar van een heerlijke lunch genoten, een lunch met het beste uitzicht van Kandersteg.

Ook de Ski Lodge in Engelberg willen wij bedanken, voor het gastvrije onthaal. We hebben ons hier erg thuis gevoeld (en ik heb hier de beste hamburger ever gegeten). 

20191017_185730_mix01
The Cambrian Adelboden
20191122_091132
Skilodge Engelberg
20191122_091237
The Cambrian Adelboden

Aruba

Posted

10 top-tips voor een week Aruba

door Karen en Anaïs Heslinga

 

Aruba alleen maar zon en strand? Absoluut niet! Want toen wij Aruba gingen verkennen in opdracht van VakantieXpert De Valk, werden we juist positief verrast door de vele kanten van het eiland.

brand new day
pastel pelikaan

Wat is de ideale vakantiebestemming? Eentje die elke dag blijft verrassen! Dan ben je bij Aruba op het juiste adres, want het Caribische eiland laat je in verwarring en vol van indrukken achter. Elke keer als je denkt dat je het eiland ‘snapt’, komt Aruba weer met nieuwe verrassende ervaringen. In de zeven dagen dat wij als vakantiereporters voor VakantieXpert De Valk naar Aruba mochten, overkwam ons dat ook. Als je leest wat we allemaal hebben gedaan, snap je vanzelf waarom…

  1. Bezoek het Nationaal Park Arikok

  2. Loop met Aruba Walking Tour door Oranjestad

  3. Ga op avontuur in het ruige noorden

  4. Ga zeilen en snorkelen met Palm Pleasure Sail Tour bij een scheepswrak uit WOII

  5. Fotografeer de mooiste street art in San Nicholas

  6. Proef de lokale Arubaanse lekkernijen

  7. Beleef het carnaval van Aruba

  8. Bezoek de Butterfly Farm

  9. Relax op een van de vele parelwitte stranden

  10. Geniet! Van de vriendelijke mensen, de natuur, het heerlijke klimaat. Kortom, ervaar het ‘One Happy Island’-gevoel!

1. Bezoek het Nationaal Park Arikok

arikok 4
close-up leguaan

In het enige nationale park van Aruba is behoorlijk wat te zien. Op het eerste gezicht is het een nogal woestijnachtig gebied met hier en daar cactussen, bosjes en divi-divi-bomen. Je kunt over een gravelweg door het park rijden, maar er is ook een 4WD-route. Die gaat naar de ruige noordkust toe waar je uitkomt bij de Natural Pool. Die had ik ook graag willen bekijken, maar onze auto was hier niet geschikt voor. Daar heb je echt een 4×4 voor nodig. Of je boekt een safaritour op het eiland, want die komt gegarandeerd wel op deze ruige onherbergzame plekken.

parkieten arikok
Karen in Arikok

Maar juist als je wandelt, krijg je de kans om veel meer te zien van de natuur, zoals ratelslangen, vleermuizen, leguanen en parkieten.

Arikok huisje
arikok 2

Wij wandelden mee met een parkranger die ons onder meer naar de Fonteingrot en de Guadiriki-grot bracht. Daar kun je rotstekeningen uit de tijd van de indianen zien! De tekeningen dateren van 1000 v Chr. en zijn te bekijken in de kalksteengrotten.Je ziet afbeeldingen van mensen en dieren (vooral vissen en vogels), maar ook van geometrische symbolen.

rotstekening Arikok
parkranger
roofvogel Aruba

Ook wist onze gids ons veel te vertellen over de lokale flora en fauna – echt ontzettend interessant! Het park is echt een geweldige plek om de hele dag door te brengen en te genieten van de spectaculaire natuur.

Anaïs in de grot
20190305154501_IMG_9687

2. Verken Oranjestad met een local guide

Onze ochtendtour met Eddy van Aruba Walking Tours was geweldig. Doordat het ‘s ochtends vroeg was, was het in de stad heerlijk rustig en de temperatuur was prima voor een leuke wandeling.

Oranjestad is de hoofdstad van Aruba en de stad waar vrijwel iedereen tijdens een vakantie op dit tropische eiland wel een keer naartoe gaat. Het kan er druk zijn, zeker als er een paar cruiseschepen in de haven liggen. Bovendien is het een vrij toeristische stad. Maar buiten de drukke winkelstraat en de shopping malls zijn er ook enkele prachtige monumenten te zien. Onze gids wist enorm veel over Aruba (en met name Oranjestad) te vertellen – en met grote bevlogenheid! Wij vonden dit echt een aanrader. Bovendien kwamen we op plekken waar we waarschijnlijk zonder gids nooit gekomen zouden zijn.

Hieronder hebben we een reeks bezienswaardigheden van Oranjestad op een rijtje gezet:

Fort Zoutman is ruim twee eeuwen oud en daarmee het oudste fort van het Caribische eiland. De Willem II-toren was oorspronkelijk klok en vuurtoren, maar deed later ook dienst als onder meer gevangenis, belastingkantoor, rechtbank en postkantoor. Nu vormen fort en toren samen het Historisch Museum.

Fort Zoutman 2

Het Archeologisch museum aan de Schelpstraat 42 moet je zien omdat het gebouw zo ongelooflijk mooi is. Dit voormalige huis van de familie Ecury is geschilderd in groen en zonnig geel. Binnen kom je meer te weten over Aruba tot aan 2500 v Chr.

archeologisch museum
muurbloem

Het opvallende groene gebouw aan de Wilhelminastraat 8 is het Eloy Arends Huis, een ontwerp van architect Merdado Picus. Jacobo Eloy Arends was dokter en gaf opdracht voor de bouw van dit nog altijd indrukwekkende herenhuis. Zijn zoon verkocht het aan de staat en na een grondige renovatie is dit nu het stadhuis van Aruba.

stadhuis 2
stadhuis 3

Alle belangrijke winkelstraten komen uit op het Daniël Leoplein in hartje Oranjestad, een pastelkleurige parade van imitatie-grachtenpandjes. Ook de belangrijkste shopping malls liggen op een steenworp afstand.

huizen geel
pastelkleurige huizen

Nog een leuke tip: neem de tram in Oranjestad! Deze brengt je door de belangrijkste straten in het centrum. Je proeft gelijk de sfeer van deze vrolijke stad en bovendien is het helemaal gratis…

Anaïs en de tram

3. Ga op avontuur in het ruige noorden

California lighthouse:

lighthouse blauw (2)
zeilboot zonsondergang

De California-vuurtoren is een van de bekendste plekken op Aruba. Een echte trekpleister, omdat je hier echt van de meest fantastische uitzichten kunt genieten. De vuurtoren werd vernoemd naar de S.S. California, een schip dat zonk in 1910, voorafgaand aan de bouw van de toren. Het is erg bijzonder om vanaf de vuurtoren de zonsondergang te bewonderen.

lighthouse 2

Alto Vista:

Een van de bijzonderste plekken op het eiland is de plek waar de Alto Vista-kapel staat.
Deze kapel wordt nog wekelijks gebruikt. De prachtige kleuren in het serene landschap geven het een bijzondere uitstraling. Het is een piepklein kapelletje, maar met bijzonder veel charme en sfeer.

alto vista kapel

Boca Prins:

boca prins 5

Dit afgelegen strand is een perfect voorbeeld van het iconische landschap aan de ruige noordkust van Aruba.

De witte duinen vormen een groot contrast met de rotsachtige kustlijn en dit strand lijkt een idyllische plek die uitnodigt om lekker te gaan zwemmen. Maar een waarschuwing is hier op zijn plaats: door de sterke onderstroom is het hier echt gevaarlijk om te zwemmen. Je bent gewaarschuwd!

Wij hebben hier prachtige foto’s gemaakt op het boven de oceaan uitstekende plateau. Maar het waaide hier zo hard dat je echt moest oppassen dat je niet wegwaaide!

boca prins 4

Goudmijnen:

Ook bijzonder: het Nationaal Park Arikok herbergt de resten van historische goudmijnen in de heuvel van Miralamar. In het begin van de negentiende eeuw werd er op het eiland goud gevonden, het begin van een echte goudkoorts. Deze verlaten goudmijnen zijn nu te bezoeken en behoren tot de belangrijkste bezienswaardigheden van Aruba. Bovendien kun je de ruïne beklimmen. Bovenop heb je een geweldig uitzicht over de woeste kust.

ruïne Aruba
cof_soft

4. Zeilen en snorkelen bij een oud scheepswrak

sailing
snorkelen

Aruba en water horen bij elkaar. Vandaar dat wij een snorkel-en-sail-excursie gedaan hebben met Palm Tours. Daarvoor moesten we al vroeg in de ochtend in Palm Beach op de boot stappen. Dat bleek een gigantisch grote catamaran, waar wij met ongeveer 50 mensen op zaten. Zo gingen we de oceaan op. Aan boord was plek genoeg voor iedereen, daar kreeg je ook je snorkeluitrusting. De bemanning was zeer vakkundig en gezellig. De sfeer aan boord was heerlijk, en ook voor de inwendige mens was goed gezorgd: er was lunch en ook de drankjes waren allemaal inclusief. Onderweg stopte de boot op drie plaatsen waar je kon snorkelen.

De mooiste plek vonden wij bij het gezonken scheepswrak. Wij waren echt verbaasd dat het wrak zo groot was. Door het ruwe water was het weliswaar moeilijk te zien, maar als je dichter bij de rotsen kwam, kon je wel prachtig koraal zien, waar de vissen tussendoor zwommen. Al met al een geweldige ervaring!

close-up pelikaan
Anaïs en scheepswrak(1)

Tip: Voor of na de snorkelexcursie kun je onwijs lekker en gezellig eten bij Bugaloo!

5. Fotografeer de mooiste street art in San Nicholas

streetart hoofd
street-art vogel
street-art krab

San Nicolas is de op een na grootste stad op Aruba. Sinds het sluiten van de olieraffinaderij was San Nicolas vooral vergane glorie. Afgelopen jaar werden daarom vele street art-kunstenaars uitgenodigd om kale muren om te toveren in een eyecatcher. Met waanzinnig resultaat. Slenterend door de stad word je keer op keer verrast door vaak gigantische kunstwerken in heel verschillende stijlen. Dat fleurt de boel lekker op. Kortom, een hele aangename ervaring om daar door de straten te slenteren.

streetart 5
streetart vissenkom
streetart schildpad

6. Proef de lokale Arubaanse lekkernijen

Hoe kom je meer over de lokale bevolking te weten? Door op zoek te gaan naar de plekken waar de locals komen. Dus bezochten we een paar authentieke eet- en drinkgelegenheden voor de Arubaan.

Huchada (Santa Cruz)

huchada 3
huchada 2

Deze bakkerij zit in een Arubaans cunucu-huis. Dit is een geweldige stop om bijvoorbeeld, zoals wij deden, te ontbijten. Ontzettend vriendelijk personeel, enorme keus in gebak, brood, en zoete en hartige lekkernijen in een prachtig pand. Echt een must!

Zeerover (Savaneta)

pier zeerover
verse vis Zeerover

Dit visrestaurant is tegenwoordig een echte place-to-be waar ze dagverse vis serveren. Heerlijk eerlijk eten. Houd rekening met een rij om te bestellen, want dit is echt een plek om te eten, ook voor locals. Je zoekt een plekje om te zitten direct aan het water, er heerst daar echt een Arubaanse sfeer. Je kiest uit de catch of the day of garnalen. Daar kun je frites pan bati en andere Arubaanse bijgerechten bijbestellen. Lekkere vis in ongedwongen sfeer. Echt top!

klaarmaken vd vis zeerover
uitzicht zeerover

Bugaloe(Palm Beach)

bugaloo 2
bugaloo

Op de Palm-pier (waar ook de sail-en-snorkel-excursie van Palm Tours start) vind je deze fraai gelegen strandtent, met een mooi uitzicht over de zee. Erg gezellig en je kunt er goed eten. Regelmatig kun je dineren met live entertainment. Kortom, een gezellige strandbar waar je kunt genieten van een echte Arubaanse zonsondergang.

Charlie’s Bar (San Nicholas)

Na een middagje street art in San Nicholas gingen we voor een verfrissend drankje naar deze bar. Als je op Aruba bent, dan móét je deze ervaring meemaken. De buitenkant van het pand belooft al iets speciaals, maar bij binnenkomst val je van de ene verbazing in de andere. Wat een unieke verzameling met spullen! Je zou bijna vergeten dat je hier ook kunt eten en drinken… Overal waar je kijkt hangen souvenirs van bezoekers. Echt een must-see op je trip naar Aruba.

cof_soft
charlie's bar 3
charlie's bar 2

Eten en drinken is sowieso  op Aruba volop te verkrijgen. Overal langs de kant van weg, of dichtbij het strand vind je zogenaamde foodtrucks. Je kunt daar de lekkerste hapjes en drankjes krijgen. Ze zijn bijna de gehele dag open, en voorzien van echt verse Arubaanse lekkernijen.

foodtruck(1)

7. Beleef het carnaval

Onze opdracht voor deze trip: breng verslag uit van het 65e Carnaval op Aruba. Op voorhand hadden we eigenlijk nog geen goed beeld van wat ons te wachten stond. En wij als nuchtere West-Friezen waren er zelfs een beetje lacherig over. Wat zouden we ervan vinden en hoe zouden wij dit als buitenstaanders beleven? Het overtrof echt onze stoutste dromen. Wat een fantastisch feest!

carnaval 18
carnaval 16
carnaval 15

Een maand lang staat Aruba in het teken van vrolijke muziek, kleurrijke optochten en veel drukte. Ook de spectaculaire parades mogen tijdens deze feestmaand niet ontbreken. Carnaval op Aruba is het grootste feest van het jaar!

Voorbereiding
Een jaar lang bereiden de Arubanen zich voor op het feest. Het maken van kostuums, ontwerpen van carnavalswagens, en natuurlijk het kiezen van de juiste muziek horen er allemaal bij. Carnaval is gewoon het hoogseizoen voor de Arubanen.

Pracht en praal
Pracht en praal, dat is waar het om draait bij carnaval. Veel toeristen bezoeken Aruba speciaal in de maanden van het carnaval, omdat dit eigenlijk de leukste tijd is om het echte Aruba beter te leren kennen. Het carnaval op Aruba is ook echt een feest van het volk. Dit komt waarschijnlijk doordat 86% van de Arubanen katholiek is. De carnavalskarren worden mooi versierd, vrouwen en mannen worden uitgedost met prachtige kostuums en felle kleuren en ze zorgen met z’n allen voor de leukste en vrolijkste muziek. Ook wordt er fel gestreden om verschillende prijzen zoals de onderscheiding voor de Carnaval Queen.

carnaval 10
carnaval 2
carnaval 7

Muzikaal festijn
Op muzikaal gebied worden er ook diverse prijzen uitgereikt. De muziek die tijdens de optochten wordt gedraaid, blijft je nog lang bij. Wij hebben echt de hele vakantie liedjes in ons hoofd gehad, we hebben ze zelf geprobeerd terug te vinden in de muzieklijsten, omdat je er instant vrolijk van wordt. Als ik hieraan terugdenk, doe ik dat met een grote glimlach…

Ga ook op in de sfeer van Aruba‘s grootste feest – een maand lang plezier met straatfeesten, bekend als ‘jump-ups’, de koninginverkiezingen, waar schoonheden van alle leeftijden paraderen en niet te vergeten: de spectaculaire parades!

De parades in San Nicolas en Oranjestad behoren tot de grootste feesten van het seizoen. Beide steden sluiten daarmee hun carnaval af. Onder de brandende zon vind je in de optocht mensen in schitterende, gevederde en met pailletten afgezette regalia naast fantasierijke rollende praalwagens en enorme muziekmachines op wielen. In elke optocht zie je wel 10 tot 15 carnavalsgroepen, die elk met hun praalwagens en kleding een eigen thema uitbeelden. Sommige carnavalsgroepen op Aruba hebben honderden leden. Deelnemers besteden maanden aan het voorbereiden van hun glitterende kostuums. Sommige kostuums zijn zo enorm en zwaar dat ze met ondersteuning voortgerold worden. Elke carnavalsgroep swingt op zijn eigen muziekband. Die speelt op de truck die met de groep meerijdt. Langs de route van de grote parades zie je tal van wagens in alle soorten en maten. Veel van de toeschouwers vinden het ook prima om langs de weg te staan.

publiek carnaval 2
carnaval 1
local 2

Er heerst een sfeer van gezelligheid en vriendschap, waarbij het lange wachten wordt veraangenaamd met eten, drinken, begroetingen en gesprekken.

Het eind van de feestmaand wordt gemarkeerd met de nachtelijke verbranding van King Momo, een levensgroot symbool van de carnaval festiviteiten.

Carnaval op Aruba is veel te leuk om te missen!

carnaval 17

Waarom meer mensen dit feest zouden moeten meemaken?

Een waar schouwspel voor het hele gezin

Voor de parades met de mooiste praalwagens ben je in San Nicolas en Oranjestad aan het goede adres. Ontzettend veel locals vieren het feest en lopen mee of kijken toe naar deze wandelende tentoonstelling. Hele families zijn uitgerukt met koelboxen vol versnaperingen en zo vertoeven ze de hele middag langs de kleurrijke parade. Behalve dat je als toeschouwer je ogen uitkijkt, is het er ook nog eens ontzettend gezellig en gemoedelijk!

Ware modeshow, je weet niet wat je ziet

Carnaval op Aruba betekent een ware show van mooie en verzorgde kleding: glitterkostuums en verentooien zijn het modebeeld! Jezelf helemaal optutten met spraakmakende make-up en een heleboel glitters, zowel bij mannen als vrouwen. Echt, je kijkt je ogen uit. En iedereen is trots op zijn of haar outfit. En wil dan ook graag voor je camera poseren!

Tropische temperaturen 

Gemiddeld genomen is het op Aruba rond de avonduren nog steeds zo’n 26 graden. In vergelijk met het carnaval in Nederland, daar mag je hopen dat ‘t droog blijft. En de thermometer zal daar niet boven de 10°uitkomen.

Dansen, dansen en dansen 

Het Arubaanse carnaval staat in het teken van de vrolijkste zang en dans, iedereen gaat helemaal los. In vergelijking met de polonaise in Nederland is dit op Aruba toch een stuk vlotter en losser.                

 

carnaval 14(1)
carnaval 19

Een voorjaarstrip naar Aruba is dus zeker de moeite waard! En na al dat feestgedruis bijtanken op ’s werelds mooiste stranden…

8. Bezoek de Butterfly Farm

vlinder 1
vlinder 3

De Butterfly Farm is een prachtige en mooi onderhouden vlindertuin. Echt de moeite waard deze te bezoeken. Het personeel geeft je fijne uitleg en je mag met je ticket zo vaak mogelijk terugkomen als je zelf wilt.. Voor een fotograaf een lust voor het oog: je ziet echt de meest exotische vlindersoorten.

9. Relax op een van Aruba’s parelwitte stranden

Als je aan Aruba denkt, denk je aan parelwitte stranden en helderblauw water. Echt waar, het ene strand is nog mooier dan het andere. We hebben er een paar op een rijtje gezet zodat het makkelijk kiezen is.

  • Eagle Beach komt regelmatig voor in top-tien-lijstjes van ‘s werelds mooiste stranden. De reden? Het poederachtige, witte zand trekt toeristen van over de hele wereld. Je vindt er veel activiteiten zoals banana rides en jet skiing. Maar ook vind je er genoeg palapa’s voor een koel drankje.
zeilboot zonsondergang
minimal strand
  • Baby-beach is de plek waar je heengaat als je wilt snorkelen. Maar de ondiepe blauwe lagune is ook een ideale plek om te zwemmen met kleine kinderen. Vandaar die naam dus.
Anaïs baby-beach
baby-beach boom
chill babybeach
  • Arashi Beach is het beste alternatief voor als je Eagle Beach te druk vindt. Ook hier zacht zand, turquoise water maar zonder de menigten. Het snorkelen is ook hier subliem! Je drankje haal bij je favoriete palapa.
zwemmende pelikaan
palmboom 3
  • Op Druif Beach stond onze accommodatie ( Divitamarijn ). We stapten zo onze kamer uit het strand op! Als je dat wilde, kon je gelijk uit bed een verfrissende duik nemen. Zo fijn! Druif Beach is niet zo druk, dus je hebt overal plek om te liggen. Schaduw vind je onder de palmbomen, of onder de vele rieten parasols. Het is echt een familiestrand met veel faciliteiten en horeca. Elke dag was je uitzicht anders: pelikanen die om je heen vlogen of lekker dobberden op het water. En zeilboten die aan de horizon wegvoeren. Een geweldige plek om te relaxen na een enerverende excursiedag.
strand druif beach
cof_soft
  • Palm Beach is een van de bekendste en drukste stranden van Aruba. Hier kun je de meest uiteenlopende watersporten beoefenen.Wij zijn hier opgestapt voor onze snorkel-en-sail-excursie. Wil je eens een kijkje nemen in een van die grote luxe hotels? Dan moet je hier zijn. Je mag gewoon al wandelend vanaf het strand die hotels binnenlopen en je vergapen aan alle luxe, de pracht en praal waar Amerikanen zo van houden. Heel grappig om mee te maken!
dav_soft
pastel pelikaan

En wat heel fijn is aan de Arubaanse stranden: ze zijn allemaal vrij toegankelijk!

10. En de allerbeste tip? Genieten!

Aruba is hét Caribische eiland voor bezoekers die zelf invulling aan hun eilandvakantie willen geven. Het eiland mag dan niet groot zijn wat oppervlakte betreft, er is meer dan genoeg te doen. Er zijn zoveel verschillende vakanties mogelijk! Of je nu in een strandstoel relaxt en geniet van de schoonheid van het kristalheldere water, of een avontuurlijke tocht maakt door het nationale park, je kunt er zeker van zijn dat het een van je allerbeste vakanties wordt. Een van de redenen waarom Aruba tot de top van de Caribische eilanden behoort, is omdat je altijd weer wilt terugkomen als je er eenmaal bent geweest. De beste Caribische eilanden zijn de eilanden waar je je thuisvoelt op het moment dat je uit het vliegtuig stapt. Dan weet je precies waarom Aruba ‘One Happy Island’ wordt genoemd!

dav_soft
zonsondergang Anaïs

Als laatste een paar handige weetjes. Doe er je voordeel mee.

dav_soft
  • Het kraanwater is perfect drinkwater, bovendien is het gratis en heeft het een goede smaak.
  • Iedereen noemt elkaar ‘dushi’, wat zoiets als lieverd betekent in het Papiamento.
  • Een gezellig woord dat je tegen iedereen kunt zeggen.
  • Op Aruba hebben ze Amerikaanse stopcontacten, dus even een wereldstopcontact meenemen.
  • Wat ons enorm verbaasde: op Aruba is het heel gewoon om wat er over is van een maaltijd mee te nemen naar huis.
  • Je kunt dus gerust om een ‘doggybag’ te vragen.
  • Je kunt op Aruba gewoon met Amerikaanse dollars betalen.
  • Aruba valt buiten de orkaanzone.
  • De regen die er valt is minimaal en doorgaans zijn de buien kort.
  • Overal op het eiland zie je stapels stenen. Dit zijn wensstenen. Hoe hoger de stapel, des te meer hebben de mensen te wensen.
  • Hoewel Nederlands en Papiamento de officiële talen zijn, spreken de meeste Arubanen ook Engels en Spaans.
stenen stapelen
auto en scheepswrak

Een dank is hier echt op zijn plaats! Allereerst bedanken wij VakantieXperts de Valk voor deze onvergetelijke reis, zij stelden ons in de gelegenheid om Aruba te verkennen, en te bekijken door onze ogen. Het was een onvergetelijke ervaring!!

Bedankt A.T.A. ( Aruba Tourism Authority)voor de geweldige medewerking, voor een prachtig programma, en voor jullie fijne begeleiding, Bedankt lieve Paula voor het ons geduldig begeleiden en rondrijden op Aruba.

Sunny cars Nederland willen wij bedanken voor het lenen van een huurauto. Het is fijn om een vervoermiddel tot je beschikking te hebben, zodat je kunt gaan en staan waar je maar wilt.

En natuurlijk willen wij Divitamarijn all-inclusive bedanken en met name Tabitha voor ons fantastisch verblijf op Aruba. We hebben ons als prinsessen gevoeld! We werden ontzettend in de watten gelegd door alle medewerkers!

“ MASI DANKI “ en graag tot ziens!!

Horsens

Posted 1 Comment

HOP ON YOUR BIKE AND EXPLORE

Last july I was invited by visitdenmark to explore the region of Horsens.
It totally surprised me. What a great area to explore.  

The place name “Horsens” comes from the words “hors” (horses) and “næs” (headland). This, “Horsens” means “the headland with the horsens”.

Horsens has a lot to offer. And in this blog I will try to give you an overview of the wide range of possibillities you have.
In Horsens you will meet a mixture of big city life and provincial peace and quiet.

Horsens is located on the shores of the fjord and within a short cycling distance from a beautiful marina.
In the summer season, you can even cross the fjord on the small bicycle ferry.  In Horsens, a rich culturele life is combined with beautiful natural experiences. 
Just take a look at  several excursion spots I’ve visited.

ISLAND HOPPING

Sail with the charming little bicycle-ferry across Horsens Fjord it’s such a great experience!  The bicycle ferry carries both foot passengers and bicycles between Snaptun – Alrø and the sailtrip even includes an island-hop to the island Hjarnø.  Beautiful scenery with small islands and the fantastic coastal line awaits.

Alrø. Come and experience real old-fashioned Danish hygge with timber framed houses, abundant birdlife and beautiful nature on this land based island. Alrø has several delicious eateries and there are good conditions for anglers as well as wind and kite surfers. The island has been inhabited since the Stone Age, and if you are lucky you can still find Stone Age tools on the south side.

Hjarnø is a popular island-hop for both day trips and holiday stays. From the small ferry port and marina you can explore the road across the 3.2 km2 large island. Experience the rich plant, animal and birdlife, fine beaches, good walks, one of Denmark´s smallest churches, an art gallery, a cozy eatery, a campsite, a vineyard and Viking burial sites. During the summer you can take a tractor tour around the island.

Snaptun is located on the southern coast of Horsens Fjord. Here you’ll experience the charming harbor environment with marina, fishing and ferries to the islands of Hjarnø and Endelave. Enjoy the views of the nearby coastlines from the harbor, the Harbor Bistro, the playground or the beach and soak up the lively sailing in the narrow
mouth of the fjord.

NATURE EXPERIENCES

The river Gudenåen

The river starts at the sources in Tørring and runs all the way to Randers. In the area along the river, you can also sail or canoe, or angle. Even climb “Mountains” with beautiful views.

Sukkertoppen

We also climbed up the hill of Sukkertoppen. Sukkertoppen is one of Denmark’s smallest “Mountains tops” and is located 108 meters above sea level.
You can see one of the country’s best views over the Danish Lakelands, and the beautiful stretch of the Gudenåen.

Klostermølle

In the scenic area around the mill of Klostermølle and the hill of Sukkertoppen, you find Denmark’s only river, Gudenåen, as well as Jutland’s largest lake, Mossø.
We went to the Bird watching tower ( in the northern end of the barn at Klostermølle), from where you have an amazing view.

LRM_EXPORT_29734540439731_20190111_135225555
800px-Klostermoelle_maskinhus
canoe at Klostermolle

Veteranbanen Bryrup-Vrads

We also took a train ride which rightly is called “Denmark’s most beautiful 
railroad”.
A ride on the railroad is an experience for both young and old. The veteran train stops at the restaurant Vrads station where you can buy refreshments.

Uncovered bridge

The Uncovered Bridge is located in a scenic area to the north-west of Horsens.  The bridge was originally built in 1899 as part of a railway line connecting Horsens and Bryrup. At the inauguration, it was the highest bridge in the Nordic Region.  That is why, today, you almost feel transported to the Wild West when walking, running or cycling across the gorge while enjoying the magnificent view of the rushing river Gudenåen.  In the area, you find tables and benches, a paddock for horses and good chances of spotting dippers and kingfishers.

veteranbanen rail
train stop
IMG-20180727-WA0022
bridge

Boller Castle

By Boller castle you find the beautiful castle garden. You enter the enclosed garden through an old  iron gate, and in the garden you find fuchsia, roses and primroses. Also, there is a beautifully landscaped Japanese garden with purling water and rare plants. The garden is especially known for its large, old trees like the Boller-oak, which with its 1000 years is one of Denmark’s oldest oaks. From the garden you can see Boller castle and its surrounding moat with large carps.

LRM_EXPORT_29852363570443_20190111_135423378
LRM_EXPORT_29978271460007_20190111_135629286
LRM_EXPORT_29904297023039_20190111_135515312

ACTIVE

Hop on your bike and explore

We experienced nature up close from our bikes.
You will have a ride through nature and little cute  villages.
There are several lovely routes (18)  ranging from 7,5 km to 190 km in length you can take.

IMG-20180727-WA0007
IMG-20180727-WA0010
hop on

Surfing and kayaking

Horsens Fjord is a beautiful area for water sports like kayaking and surfing. On the island of Alrø, the conditions are especially good for kite and windsurfing.

CULTURE IN HORSENS

The prison museum  ( Faengslet)

Visit Europe’s largest prison museum and let the special atmosphere get under your skin. You meet prisoners and guards as they pass as shadows on the hallway Wallis, and you can see and hear them on screens telling stories about family relations and drug problems. 
I couldn’t take a proper shot from the outside because it was on construction. Therefore only one shot from the inside. 

Art on the streets of Horsens

Horsens is a living city of art and an obvious place for art Lovers to go, because here you can get up close to artwork from near and far.

You can go to the Horsens Art Museum which offers an impressive, and varied selection of modern Danish art. 

Would you rather prefer a walk through the streets of Horsens, (like I did)  then you can encounter sculptures, and works of art made by the world’s leading street artists.

Fangslaet
horsens city
art

BEACHES AND LAKES

Bygholm Lake & Forest
The artificial Bygholm lake was laid out in 1918 and is beautifully situated with beech wood close to the lakeside. Around the lake there is a 13 km long path which is frequently used for walk or run by the people in Horsens. Often you can see anglers along the lakeside or in small boats on the lake.

I hope you have enjoyed my blog about this gorgeous region.
And that you will hop on your bike and explore…

3 boats
at Bygholm lake
under the tree

Madeira

Posted 1 Comment

HIGHLIGHTS OF MADEIRA

Welcome to my first blog. 
We went in august to the isle Madeira. It was such an exotic trip.  So many beautiful destinations we visited. I will show you some of the highlights. And I hope they will inspire you! Madeira well known worldwide as the Island of eternal Spring, Madeira, “Ilha Jardim” (“Garden Island”) or Pearl of the Atlantic. I will show you some of the most amazing highlights we visited. We rent a car to explore the Island. It’s a must if you want to see and explore the whole Island.
It’s perfect for adventurous road trips. The diversity of the landscape could take your breath away.

harbour camara de lobos
viewpoint

FUNCHAL

streetart at the old town
funchal
take a seat

The Old Town was the first area to be inhabited in Madeira, because of that, all the houses are very old and a little bit degraded. To enhance this iconic area, all the doors of all the houses were painted by various artists that make this area into a permanent art gallery.
A great place to walk around, and eat and drink something.

MONTE

If you want to see a typical tradition of Madeira, drive to Monte.
Take the iconic Monte sledge, a wicker toboggan,down. It has been a popular form of transportation in Monte since 1850. Each toboggan has two sledge drivers called “Carreiros,” dressed in a straw hat, white pants, and special shoes that help them keep traction. Their leg muscles, reminiscent of those on soccer players, allow them to run, kick,and steer the large wicker sleighs down the curvy road. 

carreiros at monte

SANTANA

Located in Santana is a space of prevention in memory of the local patrimony, where are some typical houses of Santana.

Characterised by its small thatched triangular houses, Santana is a beautiful village on the north coast. These small houses, built of natural stone and thatched with straw, have served the locals for centuries as stables and dwellings.

LRM_EXPORT_78689953977574_20190110_144125192-01
santana

PORTO MONIZ

These natural swimming pools were formed by volcanic lava, where the sea enters and leaves naturally. It’s a place with an area of 3800 m2. There is a swimming pool for children and a playground. It’s one of the most attractive places of Madeira Island.

Porto Moniz
natural swimming pool
porto moniz

CABO GIRAO

Is the highest cliff in Europe with 580 of heigh.Spectacular !
You can drive all the way to the top of the cliff to the Skywalk view point.This viewpoint is amazing you can have panoramic views over Funchal and Camara de Lobos. There is also a suspended glass platform where we can see everything below. And it’s all for free.

Cabo Girao
blue ocean

CAMARA DOS LOBOS

This fishing village is very beautiful. Camara dos Lobos is full of colourful fishing boats and has a little harbour to walk round and have a drink in.
You can also see above your head the street art made by local fisherman.

camera de lobos
streetart made by local fisherman

LEVADA RABAÇAL

Is located in the central part of the Island. It’s the biggest levada in the Island with a duration of two to three hours.  A levada is an irrigation system of the island of Madeira, which is basically a man-made river built on the side of the mountain. It was much more amazing that I ever expected.The Rabaçal is covered by a dense vegetative mantle, creating an enchanted forest environment. The stunning views blew my mind away.We walked about 2,5 hours, and it was a good workout, but perfectly doable. 
Put on your walking shoes, you will need them. 

waterfall
levada rabacal
Levada

CRISTO REI ( Garajau )

The Cristo Rei Viewpoint, in Garajau, gives visitors an excellent partial view over Funchal bay, the Garajau Reserve, Caniço de Baixo and the Atlantic Ocean. The majestic statue stands on top of a hill which drops into a ravine, towards the sea.  The whole area with the breathtaking views out to sea then you look down to the seashore and the amazing winding road down – the Statue itself is so amazingly large when you are close to it I would imagine it was designed to be able to be seen from afar. We just loved the whole walk and view.

cristo rei
view cristo rei

PICO DO ARIEIRO

Climb the mountain top Pico do Arieiro or just take the (tourist) bus up, and soak in the magnificent views of Pico do Arieiro mountain top. You can spend an entire day hiking and get from Pico Arieiro to the highest peak of Madeira to Pico Ruivo. Or you can just go for a day visit to walk among the clouds and enjoy drinks at the mountain top restaurant.  There are so many terrific hikes on the Island.  Why is trekking on Madeira something very special?
Because of the climate, the landscape and the levadas!
That feeling to climb above the clouds it’s amazing!! 

to the top
pico do arieiro
above the clouds

My conclusion Madeira is a really interesting island. Looks different at every corner. Has exciting roads and lots of tunnels. Food is yummy, good and cheap. And there are lovely, nice, small villages, beautiful beaches and hiking trails. One week here is definitely not enough!

Madeira I hope to see you again!

church at monte
beautiful view